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Sweetgreen abre en la ciudad de Nueva York

Sweetgreen abre en la ciudad de Nueva York

El primer puesto de avanzada de la cadena de ensaladas y fro-yo con sede en Washington, D.C. Verde dulce abrió sus puertas en el vecindario NoMad de Nueva York, en Broadway en el tramo entre Madison Square Park y Herald Square.

La cadena orgánica, de la granja a la mesa, ahora tiene 20 ubicaciones, y una visita dejará bastante claro de inmediato que hay algo "verde" importante que está sucediendo aquí. Las fuentes de varias docenas de verduras y hierbas utilizadas en sus alimentos se enumeran en una pizarra, todos los envases son ecológicos, hay receptáculos separados para el reciclaje y la basura compostable, y casi todos los muebles están hechos de materiales reciclados en uno. forma u otra.

El espacio fue diseñado por Leong Leong, cuyos clientes incluyen el Museo Nacional de Diseño Cooper-Hewitt y Queens ’P.S. 1 museo; esto representa su primer restaurante. Es un espacio en blanco austero, con una variedad de jugos de autoservicio al frente y una gran barra de ensaladas directamente detrás. Hay asientos en las gradas en la parte trasera del espacio (tomados de un gimnasio en el norte del estado) que se duplicará como escenario para música en vivo, conferencias de agricultores y demostraciones.

Las selecciones de bebidas incluyen limonada recién hecha (en sabores de sandía y arándano y albahaca), limonada de pepino, té helado de comercio justo, vino y cerveza. Hay seis variedades de yogur helado elaborado con yogur orgánico sin grasa, y puede diseñar su propia ensalada o elegir una de las ocho ensaladas exclusivas con nombres como "Earth Bowl", "Guacamole Greens" y "Spicy Sabzi". También hay algunos cuencos de cereales para aquellos que buscan algo más abundante y sopas. Las ensaladas cuestan alrededor de ocho dólares.

La cadena tiene planes de abrir un puesto de avanzada en Nueva York, en Tribeca, este invierno. Han conquistado D.C., Virginia, Maryland, Filadelfia y Boston, y está claro que ciertamente están listos para el horario estelar con esta apertura en Nueva York.


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HISTORIAS DE CRECIMIENTO

Una empresa no puede crecer a menos que su gente también crezca. Es por eso que capacitamos a los miembros de nuestro equipo para que hagan su mejor trabajo, desarrollen habilidades para toda la vida y se diviertan en el camino.

Tony W.

  • De Asistente del entrenador para Coordinadora de Impacto Social
  • Valor principal favorito: Haga un impacto
  • Ama el Shroomami

Trabajar para sweetgreen me ha empujado a hacer cosas que nunca había hecho antes y a creer en mí mismo para lograr mis objetivos.

Jen D.

  • Cliente Gerente de experiencia para Director de experiencia del cliente
  • Valor principal favorito: Se realista
  • Ama el Tailandés picante

En sweetgreen, tengo el poder de mirar el panorama de la empresa, identificar dónde puedo tener el mayor impacto y ejecutar una solución.

Christian F.

  • Capitán de cocina para Líder de área Nueva York
  • Valor principal favorito: Se realista
  • Ama el Verdes de guacamole

Vengo de una experiencia docente y sweetgreen me permite seguir alimentando esa pasión. Me ha abierto a muchas formas de enseñanza a lo largo de mi tiempo como formadora.


Contenido

El menú de temporada es una rotación de tres platos regionales de temporada en cada mercado. [11] [12]

Sweetgreen sirve una variedad de ensaladas, cuencos calientes, platos, acompañamientos y para compartir. Su menú de temporada rota 5 veces al año, según la estacionalidad y la ubicación [13], ofreciendo a los clientes una variedad de productos frescos en su punto máximo de madurez sin importar la época del año. Algunos de los elementos del menú más populares incluyen el Kale Caesar y el Harvest Bowl [14].

En enero de 2021, Sweetgreen anunció el lanzamiento de su versión de la querida ensalada de pollo crujiente. [15] Para celebrar, el restaurante informal rápido se asoció con la instructora de Peloton y oradora de TEDx, Ally Love, el YouTuber + el mejor transmisor en vivo Valkyrae, [16] y el solista viral de Houston Ballet Harper Watters para crear sus propias colecciones crujientes personalizadas, solo disponibles en el aplicación sg.

Sweetgreen ha invertido mucho en la experiencia de su aplicación. La marca lanzó su aplicación móvil en 2015, [17] y ha continuado actualizando la experiencia para los huéspedes. Las ventajas de la aplicación incluyen hacer pedidos con anticipación, seleccionar restricciones dietéticas, la capacidad de compartir información nutricional desde la aplicación Sweetgreen a la aplicación de salud de Apple y pagar con la aplicación para ganar recompensas. En mayo de 2020, la marca agregó el seguimiento del estado del pedido y las notificaciones automáticas en tiempo real, lo que permite a los clientes saber exactamente cuándo se recibe su pedido, cuándo está preparado y listo para ser recogido. [18]

En enero de 2020, Sweetgreen lanzó su propio servicio de entrega nativo dentro de su aplicación [19]. Los clientes pueden solicitar Sweetgreen para su entrega a través de la aplicación móvil y el sitio web de la marca.

Colaboraciones Editar

Naomi Osaka Modificar

En mayo de 2021, Sweetgreen anunció su primer embajador atleta nacional y su inversionista más joven hasta la fecha, Naomi Osaka. La asociación también marca la primera colaboración alimentaria para Osaka, tres veces campeona de individuales de Grand Slam, filántropa y defensora. Jugadores como Sweetgreen, con la ayuda de simpatizantes de ideas afines como Osaka, están redefiniendo cómo será esa industria. Osaka es cliente de Sweetgreen desde hace mucho tiempo y cree firmemente que la comida que come la alimenta dentro y fuera de la cancha. Para la estrella del tenis, eso significa comer alimentos que te traten bien física y mentalmente, un mensaje que espera transmitir a sus jóvenes seguidores a través de esta asociación. Osaka trabajó con el equipo culinario de Sweetgreen para diseñar un tazón personalizado que debutará en todo el país y solo estará disponible a través de la aplicación Sweetgreen para recoger o entregar. El Naomi Osaka Bowl, su orden habitual, incluye quinua tibia, espinacas tiernas, cilantro, tomate, totopos, zanahorias crudas, queso de cabra, pollo ennegrecido, vinagreta de jalapeño de lima y cilantro, aguacate y salsa picante Sweetgreen. Para celebrar su asociación, Sweetgreen y Naomi apoyaron conjuntamente a The Asian American Foundation en su esfuerzo por promover la equidad en la comunidad AAPI. [20]

David Chang Modificar

En febrero de 2020, Sweetgreen se asoció con David Chang de Momofuku para lanzar el Tingly Sweet Potato and Kelp Bowl. La colaboración no solo trajo negocios muy necesarios para la economía de Maine, cuya captura de pescadores de langosta se redujo un 40% el año pasado, sino que también ayudó a revertir la acidificación de estas aguas, así como los efectos negativos que un pH más bajo tiene en la vida marina a través del uso. de algas marinas sostenibles. El tazón incluía col rizada, algas marinas, batata blanca sazonada, pollo asado, tomates, repollo, arroz salvaje, aderezo de anacardo y lima y dos mezclas de condimentos, incluida la sal condimentada con hormigueo de Momofuku. [21]

Dan Barber y Blue Hill Editar

En el verano de 2015, Sweetgreen se asoció con el chef Dan Barber para crear la ensalada "desperdiciada" de Blue Hill, que utiliza restos de comida que comúnmente se tiran. El propósito de la colaboración era enseñar a los consumidores sobre el problema del desperdicio de alimentos en el país y alentar a las personas a consumir partes de plantas que a menudo se "desperdician". [22]

Jon y Vinny Editar

Al ingresar al mercado de Los Ángeles en 2015, Sweetgreen se asoció con el dinámico dúo de chef Jon y Vinny para crear la "Ensalada Za'atar". Una parte de las ventas se destinó directamente a apoyar al socio local de Sweetgreen en las escuelas. [23]

Kendrick Lamar Modificar

En 2015, en el período previo al festival de música Sweetlife, Sweetgreen colaboró ​​con el músico Kendrick Lamar antes de su segunda aparición en el festival de música sweetlife. La ensalada, llamada "Beets Don't Kale My Vibe", era un juego de palabras con una de las letras más conocidas de Lamar. La colaboración recibió una enorme cantidad de prensa y cobertura con más de 100 artículos que presentaban la ensalada, y el 10% de las ganancias de la ensalada se destinó a FoodCorps para conectar a los niños con la comida real. [24]

Momofuku Editar

Sweetgreen colaboró ​​con David Chang de Momofuku para crear un nuevo aderezo para ensaladas que se presentó en las ubicaciones de Nueva York durante el verano de 2014. La "Ensalada Hozon" usó hosanna de girasol de Momofuku en el aderezo en un tazón de col rizada, brotes de girasol, col rizada, pollo asado, cebollas, zanahorias, pepinos, semillas perdidas y albahaca. [25]

Mark Bittman Modificar

El autor de libros de cocina y columnista del New York Times, Mark Bittman, trabajó con Sweetgreen en la primavera de 2014 para crear la ensalada April VB6. Bittman creó la dieta VB6 en la que solo comes vegano antes de las 6 pm para perder peso y "restaurar la salud". [26]

Nancy Silverton Modificar

La chef ganadora del premio James Beard, Nancy Silverton, se asoció con Sweetgreen para crear una ensalada picada de edición limitada para la marca en 2018. Su famosa receta incluye achicoria, garbanzos, pepperoncini, provolone y salami. [27]

Michael Solomonov Modificar

En 2017, la cadena fast-casual se asoció con Michael Solomonov para crear el Zahav Bowl, un cuenco disponible exclusivamente para el área de Filadelfia. El cuenco era una mezcla de garbanzos calientes, col rizada, coliflor asada con cúrcuma, pollo asado, zanahorias ralladas, almendras y salsa picante casera de Sweetgreen. El cuenco se terminó con dos ingredientes desarrollados por Solomonov: una combinación de eneldo y menta y un aderezo de tahini de eneldo y limón. [28]

Danny Bowein Modificar

El propietario de Mission Chinese Food colaboró ​​con Sweetgreen por tiempo limitado 'Tiger Bowl' en 2017. El cuenco incluía espinacas orgánicas, arroz salvaje orgánico, shiso, zanahorias ralladas, pepinos, semillas de girasol picantes, peras, kimchi, tofu tostado con sésamo, nori furikake y aderezo de tigre salado. [29]

Liz Prueitt Modificar

Liz Prueitt de Tartine Manufactory se asoció con la marca fast casual en 2017 para crear un tazón 'morado saturado' con zanahorias moradas, verduras tiernas, lechuga romana, pimientos crudos, rábano afeitado, remolacha cruda, queso de cabra, albahaca y semillas de cáñamo aderezadas con un vinagreta de sidra de manzana.

Ken Oringer Editar

En 2017, Ken Oringer llevó el "Toro Bowl" a las ubicaciones de Sweetgreen en Boston. Inspirado en las combinaciones de sabores españoles en el restaurante Toro del South End de Oringer, el tazón incluía quinua, garbanzos picantes, col rizada, papas asadas, rábanos, albahaca, limón y queso feta. También viene con dos productos nuevos que desarrolló específicamente para Sweetgreen: un aderezo de yogur jalapeño y maíz tostado con tomates y jalapeños. [30]

Chris Shepherd Editar

Al abrir en Houston en 2019, Sweetgreen se asoció con el ganador del premio James Beard, Chris Shepherd, para crear el Southern Chop Bowl. Un riff del clásico César, la ensalada incluía muslos de pollo ennegrecidos, manzanas, maíz crudo, tomates, repollo rallado, cebollas rojas, rúcula orgánica, lechuga romana picada, queso pimiento, nueces, cubierto con una vinagreta. [31]

Sweetgreen recaudó sus 375.000 dólares iniciales de financiación inicial de inversores, incluidos los padres de los tres fundadores, Joe Bastianich, Seth Goldman y el Centro Latino de Desarrollo Económico de Washington. [1] [32] En 2013, aceptó una inversión de $ 22 millones de Revolution Growth, un fondo de capital de riesgo fundado por Steve Case. [33] En 2014, recibió 18,5 millones de dólares en inversión de Revolution Growth. En 2015, recaudó $ 35 millones adicionales en inversión bajo el liderazgo de T. Rowe Price con contribuciones del inversionista existente Revolution Growth. [34] La compañía ha recaudado más de $ 95 millones hasta la fecha.

La startup recaudó recientemente una ronda de Serie H de $ 200 millones liderada por Fidelity que valoró a la compañía en más de $ 1 mil millones. Esta ronda eleva la cantidad total de fondos de Sweetgreen a $ 365 millones. [35] En el otoño de 2019, sweetgreen recaudó una ronda adicional de la Serie I de 150 millones de dólares liderada por los socios de Lone Pine Capital y D1 Capital, lo que elevó la valoración total de la empresa a 1.600 millones de dólares. [36]

sweetgreen hace todo lo posible para trabajar con los agricultores que están haciendo lo correcto y se abastecen localmente siempre que sea posible. Sweetgreen cree en una cadena de suministro transparente, y actualmente trabaja con más de 250 agricultores en todo el país. En sus tiendas, puede ver las fuentes enumeradas en la pared que describen dónde llega cada ingrediente de la granja al tazón. [37]

En febrero de 2021, sweetgreen anunció su compromiso de convertirse en carbono neutral para 2027. El plan de ataque de seis años: reducir su carbono en un 50% y compensar de manera significativa donde la reducción aún no es posible. [38] Como parte del compromiso continuo de sweetgreen con la sostenibilidad, en 2020 la empresa también se asoció con FootPrint para lanzar envases compostables sin PFAS. [39]

A medida que continúan creciendo, sweetgreen está reinventando cómo puede ser el futuro del sistema alimentario.

sweetgreen se ha dedicado a liderar con un propósito y tomar decisiones sostenibles. Por cada tazón vendido el día de la gran inauguración con cada apertura de un nuevo restaurante, sweetgreen dona un tazón a un socio de impacto local comprometido con aliviar la inseguridad alimentaria en la comunidad. Sweetgreen también ofrece comidas para ayudar a impulsar los esfuerzos locales que trabajan para promover la equidad racial y crear un cambio sostenible, como los capítulos de BLM, organizadores de base y abogados pro-bono.

Durante el inicio de la crisis de COVID19, sweetgreen anunció el lanzamiento del fondo Impact Outpost Fund de sweetgreen en asociación con World Central Kitchen para entregar comidas gratuitas a los trabajadores del hospital en primera línea. [40] En 2020, la compañía sirvió más de 400.000 comidas a más de 400 hospitales en todo el país. [41]

Sweetgreen facilitó que los empleados votaran en las elecciones de 2020 al proporcionar hasta 3 horas de tiempo libre remunerado para que todos los empleados por hora [42] votaran anticipadamente o el día de las elecciones. La cadena también ha creado un portal de registro y un código QR en asociación con When We All Vote, lo que facilita el registro de los miembros del equipo.

En 2019, sweetgreen se asoció con FoodCorps [43], una organización nacional sin fines de lucro dedicada a conectar a los niños con alimentos saludables en las escuelas para ampliar la educación alimentaria. Sweetgreen comprometió $ 1 millón durante dos años para apoyar las clases prácticas de jardinería y cocina de FoodCorps, así como programas piloto para presentar a los niños la comida real de formas innovadoras, como barras de sabor y pruebas de sabor, amplificar la elección y la voz de los estudiantes, y reimaginar la ambiente de cafetería escolar. [44]


Restaurantes de Nueva York de alto perfil se están mudando a la nueva "cocina fantasma" de Soho solo para entrega a domicilio

Una nueva "cocina fantasma" en Soho pronto albergará restaurantes populares de la ciudad de Nueva York, como la sensación de ensaladas Sweetgreen.

Cocinas Zuul, que se lanzó en septiembre en el antiguo edificio del concepto de entrega fallida Maple, ofrece espacio a varios restaurantes como base de operaciones exclusivamente para las entregas. Ubicada en 30 Vandam St. en Soho, la cocina albergará empresas como la cadena de ensaladas Verde dulce, Lugar rápido casual chino-estadounidense Junziy charcutería judía Sarge, con un radio de entrega de 1,25 millas en el bajo Manhattan.

Nueve cocinas separadas estarán en el espacio de 5,000 pies cuadrados, y algunas marcas comprarán varias unidades. Cadena libanesa informal rápida Naya, pizzería de la granja a la mesa Stone Bridge Pizza & amp; Ensaladay lugar para ensaladas y tazones para llevar Alimentos positivos también estará en el espacio.

Zuul se llama a sí mismo una cocina fantasma, lo que significa que el edificio se dedicará exclusivamente a cumplir con los pedidos de entrega. No estará abierto al público, aunque es posible que se agregue una ventana de recogida en ubicaciones futuras. No es lo mismo que la configuración de la cocina virtual de Uber Eats, donde los restaurantes pueden lanzar nuevos conceptos en línea, aunque a eso también se le llama cocina fantasma. En Zuul, cada restaurante utilizará su menú y precios habituales.

La compañía es una de las varias startups bien financiadas que se han adentrado en el negocio de las cocinas fantasma. El deshonrado fundador de Uber, Travis Kalanick, tiene Cloud Kitchens, con sede en Los Ángeles, mientras que Kitchen United, respaldado por Google Ventures, actualmente opera dos ubicaciones en Chicago y Pasadena, California, y ha delineado planes para abrir alrededor de 400 ubicaciones en los próximos cinco años.

Un sándwich de pastrami de Sarge Robert Sietsema / Eater

Sin embargo, la ciudad de Nueva York no ha sido un mercado fácil de romper: muchos conceptos anteriores de "solo entrega" aquí han fallado, incluidos Maple, Ando y Green Summit Group. Pero en cada uno de esos casos, la cocina fantasma estaba produciendo su propia comida. En Zuul, llamado así por ese fantasma en Cazafantasmas que colgó en el refrigerador de Sigourney Weaver: los fundadores están apostando a que tendrán éxito si dejan que los restaurantes preparen su propia comida mientras Zuul se encarga de todo lo demás, desde negociar el arrendamiento del edificio y encender el gas hasta dirigir el servicio de mensajería. tráfico y lavado de platos.

Cofundadores de Zuul Corey Manicone y Sean Fitzgibbons tienen como objetivo completar las entregas en unos ambiciosos 15 minutos o menos, desde el momento en que se realiza el pedido hasta el momento en que se entrega. "Estamos rompiendo la barrera del sonido", bromeó Fitzgibbons.

Para hacer eso, la cocina de cada restaurante debe estar diseñada y dotada de personal para que los pedidos se puedan enviar en minutos. Luego, los corredores transportan la comida al área de despacho de entrega del edificio. Zuul no emplea mensajeros de entrega, los restaurantes usan servicios de terceros como Grubhub, Uber Eats y DoorDash. Al igual que un conductor de Uber, un mensajero de reparto puede aceptar o rechazar cualquier trabajo que Grubhub o Seamless le envíen, por lo que en un esfuerzo por persuadir a los mensajeros de que acepten con frecuencia trabajos de reparto de los restaurantes de Zuul, el espacio tiene acceso ilimitado a un puerto de 32 puertos. estación de carga del teléfono, asientos y un flujo constante de café, té y agua.

A cambio, cada restaurante paga su propio equipo de cocina, una cuota mensual de membresía y algunos pagan un porcentaje por cada orden de entrega. Zuul se negó a compartir más detalles sobre la configuración financiera.

Para los restauradores, es una oportunidad de menor riesgo para expandirse mientras la demanda de entrega es alta, dicen. Sarge's actualmente ve que entre el 40 y el 50 por ciento de sus ventas provienen de comida para llevar y entrega, y esos pedidos también son más costosos de producir que las comidas en restaurantes debido a las tarifas de comisión que se disparan por los servicios de entrega de terceros.

En una cocina fantasma, esas tarifas aún se aplican, pero en teoría, la operación es tan optimizada que pueden manejar un volumen mucho mayor de pedidos a un ritmo más rápido, generando mejores márgenes de ganancia que con los pedidos a domicilio en un restaurante regular.

Kunning Huang / Junzi Kitchen [Foto oficial]

Además, una cocina separada solo para entrega significa que el personal no se aleja para la clientela que cena en el lugar. En Naya, donde aproximadamente el 40 por ciento de las ventas provienen de la entrega, el fundador Hady Kfoury periódicamente tiene que retirar los restaurantes de Grubhub y Seamless durante las horas pico porque el equipo no puede manejar la afluencia de pedidos de entrega en la parte superior de los clientes sin cita previa. Kfoury espera que la cocina fantasma de Naya genere márgenes de beneficio de entre el 15 y el 25 por ciento, en línea con los otros seis restaurantes de Naya.

Y Sarge's, que se encuentra en Murray Hill, tiene demanda de entregas por debajo de la calle 14, pero ha tenido dificultades para cumplirlas debido al temor de que la calidad disminuya con el tiempo de viaje. Dueño Andrew Wengrover y su suegro Steve Thall aprovechó la oportunidad de ir al centro y recaudó $ 400,000 para instalarse en Zuul.

Zuul actualmente está explorando la apertura de algunas ubicaciones más en la ciudad de Nueva York y buscará nuevas ciudades después de eso, lo que con suerte les dará a sus socios de restaurantes la oportunidad de expandirse con menos riesgo, similar a abrir una tienda emergente para medir la demanda.

Manicone y Fitzgibbons también están trabajando para aprovechar el peso de tener a Sweetgreen, Junzi, Sarge's y otros en el mismo edificio, desde la posible negociación de tarifas preferenciales de servicios de entrega de terceros hasta el lanzamiento de un "Menú Zuul" que incluirá la opción de ensamblar una comida de varios restaurantes. Todos los restaurantes en la primera ubicación de Zuul solicitaron el derecho a recibir primero el espacio de la cocina en las nuevas ubicaciones.

Ninguno de los cuatro restauradores que hablaron con Eater imagina un futuro en el que solo operen cocinas fantasma, pero este nuevo modelo operativo es mucho más factible para satisfacer las demandas de entrega en lugar de tratar de hacer malabarismos en sus restaurantes independientes, dicen.

"No voy a renunciar por completo a la idea de cenar", dice Enrique Méndez, cofundador de Stone Bridge. “Pero no beneficia a nadie si solo nos quedamos con el comedor y fallamos no solo a nosotros mismos, sino también a nuestros empleados y clientes que quieren nuestra comida”.


El nuevo almuerzo de poder es Sweetgreen

El mes pasado, cuando era famoso de mal humor Correo El columnista Steve Cuozzo lamentó la muerte del power lunch, fue rápidamente despreciado por culpar a los millennials de su fin. Aunque ridículo en su descripción de toda una generación, tenía razón en un sentido: las viejas ideas de Nueva York sobre el almuerzo de poder se acabaron. Pero el almuerzo energético no está muerto. El nuevo almuerzo de energía es solo un tazón de Sweetgreen de $ 15, en su escritorio, encorvado sobre su computadora, alimentando las necesidades cada vez más digitalizadas del capitalismo.

Mi colega Matt Buchanan escribió sobre esto en 2015, argumentando que el almuerzo de poder para "los trabajadores del conocimiento moderno, que ya no pueden escapar de los confines de su cubículo durante más de quince minutos antes de que alguien se dé cuenta de que potencialmente no están siendo productivos" es un ensalada picada. Para 2016, los restaurantes incluso comenzaron a nombrar sus tazones rápidos ricos en nutrientes como "tazones de energía".

Pero ahora, casi cinco años después, ha surgido un ganador como el símbolo del almuerzo de energía para el nuevo trabajador, y es Sweetgreen.

Sweetgreen se adapta a todas las necesidades de los trabajadores encadenados a portátiles de hoy en día: está en un tazón y, por lo tanto, se come fácilmente mientras lee y envía correos electrónicos. Es rápido, es abundante y es ligero en carbohidratos y rico en vegetales, lo que se adapta a las ideas que proliferan en torno al "bienestar". Las ensaladas y los tazones también son bastante sabrosos.

Sin embargo, lo que es más importante, Sweetgreen ha ganado la batalla de la marca.

Adoptaron el lenguaje de la fuerza laboral tecnológica, les dijeron a los periodistas que creen en la necesidad de "interrumpirse a sí mismos" y nombraron su nueva ubicación "Sweetgreen 3.0". Se han apoyado en jugadas de marketing de estilo de vida con aspiraciones: las empresas de acondicionamiento físico atienden eventos con ensaladas Sweetgreen, y chefs de moda como Danny Bowien se unen para hacer tazones especiales. En una era en la que los consumidores quieren que las empresas sean éticas, Sweetgreen dona las ganancias de los días de apertura de cada ubicación a organizaciones benéficas e incluye la sostenibilidad como parte de su misión principal.

Y en un juego particularmente inteligente, Sweetgreen cambió la forma de sus cuencos, que ahora cuentan con una forma hexagonal distintiva. Hoy en día, un empleado de oficina que trae un tazón Sweetgreen a su escritorio está indicando no solo que son culturalmente relevantes y tienen valores progresistas, sino también que tienen el salario para gastar $ 15 en un tazón de verduras crudas bellamente compuesto.

Mientras tanto, la compañía, que comenzó en D.C. en 2007 pero desde entonces se mudó a la ciudad de Los Ángeles, más alineada con la marca de "bienestar", ha logrado recaudar casi $ 500 millones en la última década. Ahora tiene una valoración de $ 1.6 mil millones.

La empresa tiene sus problemas, por supuesto. Contribuye al problema más amplio en torno al bienestar como sinónimo de delgadez y blancura, además de la idea centrada en Occidente en torno a las ensaladas como el mejor alimento saludable. Afirma ser una empresa progresista cuya misión es "ser conveniente y accesible para todos", pero se abre principalmente en vecindarios ricos y predominantemente blancos, incluso cuando utiliza el hip hop como caché cultural en su marketing.

Aún así, hay razones para que el surgimiento de Sweetgreen como un almuerzo poderoso sea alentador.

Es caro, pero un tazón Sweetgreen sigue siendo mucho más barato que un almuerzo de bistec y martini. Su tazón de edición limitada Beets Don’t Kale My Vibe, que lleva el nombre de una letra de Kendrick Lamar, fue una colaboración con el artista y las ganancias se destinaron a organizaciones sin fines de lucro de educación nutricional. Y su sitio web e Instagram muestran a los clientes y empleados que no encajan en el molde de la narrativa de bienestar predominante (delgados, blancos, rubios) con materiales promocionales con una famosa modelo de talla grande y un popular bloguero de comida que es negro.

Pero el problema más grande que rodea al final del almuerzo energético tradicional sigue siendo sombrío. Las demandas sobre las personas y los trabajadores son mayores, y las verdaderas pausas para el almuerzo de una hora son prácticamente inexistentes. Aquellos que incluso tienen tiempo para esperar en las largas colas en Sweetgreen, en comparación con aquellos que ordenan la recogida en la aplicación, parecen tener una especie de lujosa cantidad de tiempo que el resto de nosotros no tenemos. La preparación de comidas y las compras durante nuestro breve tiempo libre es su propia forma de agotamiento, mientras que cada vez hay más presión para comer sano no solo por la salud, sino también como una señal de ser una mejor persona. No hay más almuerzos poderosos porque el trabajador de oficina moderno simplemente no tiene tanto poder.

En los breves momentos que tenemos que dejar nuestros escritorios para alimentarnos, elegir Sweetgreen a veces se siente como el mayor poder que podemos tener.


Sweetgreen abrirá el 12 de agosto en Jersey City, su primera ubicación en Nueva Jersey

La famosa cadena de ensaladas Sweetgreen anunció en diciembre de 2019 que estaba construyendo un nuevo hogar en 90 Hudson Street en Jersey City, su primera incursión en el estado de Nueva Jersey. Ahora, la cadena de ensaladas ha anunciado que su gran inauguración será el miércoles 12 de agosto.

En caso de que sea nuevo en el nombre, Sweetgreen es una popular cadena de ensaladas en Manhattan, con múltiples ubicaciones en toda la ciudad. Aunque es originario de Washington, D.C., Sweetgreen tiene ubicaciones en todo el país en Illinois, Maryland, Massachusetts, Pensilvania, Texas, Virginia, Washington, D.C. y, por supuesto, en Nueva York y Cali. Siga leyendo para aprender sobre la instalación de Sweetgreen en Jersey City.

La primera ubicación en Nueva Jersey

Anteriormente, el portavoz de Sweetgreen dijo que el lugar de ensaladas está programado para llegar a 90 Hudson Street en la primavera de 2020, sin embargo, la semana pasada, la compañía compartió con Chica Hoboken que estarán abriendo el 12 de agosto.

Entonces, ¿qué pueden esperar los amantes de las ensaladas de Sweetgreen? Bueno, para empezar: muchos greens.

Por supuesto, eso no quiere decir que Sweetgreen sea puramente vegetariano o vegano, aunque ciertamente es muy apto para vegetarianos. Mientras echa un vistazo a su menú en línea actual, encontrará opciones de temporada como Chicken + Brussels: un plato de pollo asado, coles de Bruselas asadas, batatas asadas, manzanas, nueces crudas, mezclum orgánico, lechuga romana picada y arándano rojo. vinagreta - W inter Squash + Blue Cheese Salad - con calabaza asada, peras, repollo rallado, albahaca, queso azul, almendras tostadas, pasas, col rizada rallada, rúcula orgánica y vinagreta balsámica - Coliflor al curry - con muslos de pollo ennegrecidos, coliflor asada al curry , repollo rallado, cilantro, pasas, quinua tibia, rúcula orgánica, salsa picante Sweetgreen y aderezo de yogur tahini de pepino - Spiced Cider Fresca y bebidas Spindrift Cranberry-Raspberry.

El menú de Sweetgreen también se compone de otras categorías como Warm Bowls, Ensaladas y Make Your Own, una opción que puede crear usted mismo en la que el huésped puede elegir su base, ingredientes, ingredientes premium y, por supuesto, aderezos.

Mientras que las opciones de ensalada como la picante tailandesa tienen tofu, las alternativas como la col Kale Caesar y las verduras de guacamole tienen pollo asado. Sin embargo, las ensaladas de hummus + tahina y lentejas + aguacate no vienen con proteínas y parecen estar compuestas completamente de verduras.

Más allá de las ensaladas

Para aquellos que no son amantes de las ensaladas pero quieren intentar comer una comida vegana saludable, el Shroomami Bowl es el único plato vegetariano de la lista, hecho con arroz salvaje orgánico, col rizada, remolacha cruda, pepinos, albahaca, semillas de girasol picantes. , mezcla tibia de portobello, tofu de sésamo tostado y aderezo de jengibre y ajonjolí miso. Las otras opciones de & # 8216Warm Bowl & # 8217 incluyen - Chicken Pesto Parm, Harvest Bowl y Curry Chickpea Bowl - con pollo, mientras que Fish Taco Bowl cuenta con trucha steelhead asada. Entonces, básicamente, opciones para vegetarianos, veganos, pescetarios, y comedores de carne.

Sweetgreen se unirá a los restaurantes de ensaladas en el condado de Hudson como Alfalfa, Quality Greens Kitchen, Natural Salad Bar en Newport Center, Just Salad en Newport Office Tower, Short Grain, Subia & # 8217s Vegan Cafe, Busy Bee Organics, Medley, Shaka Bowl , Cosi, Playa Bowl, Vegan AF y Honeygrow.

¿Tienes un consejo de noticias? Háganos saber - envíenos un correo electrónico a [email protected]! Lo apreciamos.

Escrito por: Steph

Stephanie Osmanski escribe cosas honestas sobre la salud, el planeta y ser mujer. Sus palabras han aparecido en Business Insider, Parade, Eat This Not That, Dogster, Scary Mommy, Green Matters, Parents, Seventeen, Life & amp Style, InTouch Weekly y más. Sus artículos se han distribuido en el Foro Económico Mundial, MSN, MSN Reino Unido y MSN Canadá. En su tiempo libre, Stephanie y su perro de terapia registrado, Koda, trabajan como voluntarios en hospitales locales, hogares de ancianos y otros centros de atención médica.


El problema de la entrega

Hace años, Sweetgreen desarrolló un arquetipo de personalidad para describir a su cliente principal: el "triunfador consciente", una persona que aspira a una "vida maximizada". Para el grupo demográfico objetivo, los fundadores se dieron cuenta de que no era suficiente que la comida de Sweetgreen's fuera saludable y deliciosa, también tenía que ser excepcionalmente conveniente. Los clientes temían las largas filas, por lo que en 2013, Sweetgreen fue una de las primeras cadenas de restaurantes informales rápidos en crear su propia aplicación y permitir a los clientes hacer pedidos con anticipación en su sitio web. La compañía también comenzó a diseñar tiendas para volumen digital, con líneas de producción de ensaladas adicionales en la parte trasera y una porción creciente del comedor dedicada a estanterías de recolección. La multitud del almuerzo estaba más contenta y los restaurantes podían aumentar radicalmente su producción en los momentos más concurridos del día.

Hoy, Sweetgreen dice que su aplicación tiene más de 1,5 millones de usuarios, que representan el 55 por ciento del volumen de pedidos. (Chipotle, considerado líder en pedidos móviles, registró digitalmente el 18,3 por ciento de sus ventas en los Estados Unidos en 2019). Pronto, el principal punto de contacto de Sweetgreen con sus clientes puede que ya no sea la tienda, sino el teléfono inteligente, una noción que ha suscitó un interés considerable por parte de los capitalistas de riesgo.

Hace aproximadamente un año, después de recaudar $ 200 millones en nuevo capital de firmas como Fidelity Investments y Evolution VC Ventures, Neman apareció en CNBC y habló sobre la evolución de Sweetgreen de un mero restaurante a algo más que invita a la reflexión: una "plataforma de comida". En el podcast Recode de Kara Swisher, comparó la tecnología de cocina de Sweetgreen con las instrucciones paso a paso de Uber para sus conductores, y discutió cómo blockchain y big data podrían convertir el menú en algo así como una cola de Netflix.

Sweetgreen ha contratado a un ejecutivo de Amazon para ayudar a mejorar su aplicación, lo que le permite a la empresa adaptar las estrategias de marketing a los usuarios individuales. En el futuro, la compañía podría decirle a un usuario cuándo se sacó del agua la trucha arco iris de su ensalada de taco de pescado y hacer coincidir las recomendaciones alimentarias con su microbioma.

Hoy, sin embargo, la mayor ventaja estratégica conferida por la aplicación gira en torno a la entrega. In recent years, restaurants have signed up in droves with food delivery platforms like GrubHub, DoorDash and Uber Eats, despite the high cost — commissions can run upward of 30 percent — and loss of quality control once the order leaves the premises. Sweetgreen has long avoided such partnerships, even as its customers clamor for them — why should it send its business to someone else’s app when it had a perfectly good one of its own?

“It’s kind of like being on Amazon,” Mr. Neman said. “I think they’re dangerous. They’re going to decimate restaurants.”

In 2018, Sweetgreen began a program called Outpost, erecting its signature blond-wood shelving units in office and apartment buildings, where the brand can drop dozens of orders at once. For the conscious achiever, this represents a frictionless nirvana, where healthy food simply materializes. There are no delivery fees and no awkward interactions with the assembly line. For Sweetgreen, it means orders that can be prepared in an off-site basement kitchen, cutting down on real estate expense and delivered efficiently by a single courier.

In just 18 months, Sweetgreen has built nearly 700 Outposts as demand grows, the program could potentially turn office building lobbies into a million-dollar “restaurant.”

Last fall, after a yearlong negotiation, Sweetgreen finally struck a deal with Uber Eats. The restaurant now appears on the Uber Eats marketplace, but pays a fraction of the normal commission in exchange, the delivery company provides its courier network for “native” orders, placed through Sweetgreen’s app. Mr. Neman said that in a perfect world, Sweetgreen would remain off delivery marketplaces altogether. “But in order to do that, they’d have charged us egregious fees” to use the couriers, he said. “So it’s a compromise. They’re using us for customer acquisition. We’re their ‘Game of Thrones.’”

Sweetgreen is now busy building infrastructure: traditional storefronts, off-site kitchens that can feed Outposts and delivery orders, kitchen automation tools, supply-chain tracking technology and its own fleet of delivery couriers to handle Outpost orders. But Mr. Neman knows that it’s only a matter of time before other brands find a way to make their experience seamless, too. “Things like Outpost are a wedge for us, an accelerator,” he said. “But eventually it goes right back to ‘What do you want to eat?’”


Sweetgreen Opens in New York City - Recipes

When they were still undergrads at Georgetown University, Jonathan Neman, Nicolas Jammet, and Nathaniel Ru weren't yet superfriends. They knew one another because Ru sat behind Neman in Accounting 101, and Jammet's freshman dorm room was next to Neman's. But after they graduated, in 2007, they decided to try opening a 560-square-foot salad and frozen-yogurt shop: Sweetgreen. Their friendship grew with the business. By the time the company had 20 locations, from D.C. to Philadelphia, and they were raising money for a national expansion, the three had become so chummy that it made their potential investors nervous. Were these brothers-in-salad for real?

"It was unusual, and quite frankly, a concern," recalls Steve Case, CEO of Revolution and a Sweetgreen board member. "They were co-CEOs who shared the same office and, when we invested, at least two of the three shared the same apartment." (Ru and Neman lived in a townhouse in Georgetown. Jammet lived across the street.) "On one level, it's like, isn't that sweet? How Kumbaya. On the other hand, when push comes to shove, how are decisions going to get made here? How is that really going to scale?"

Jammet, Neman, and Ru call their philosophy the Sweetlife. It means projecting earnest bon­homie always and everywhere, treating their customers, employees, and vendors as they would treat close friends. Sweetgreen's posted core values include "Add the Sweet Touch" (to "create meaningful connections every day") and "Win win win" (for the company, the customer, and the community). Every dish on Sweetgreen's menu is made from scratch, has fewer than 800 calories, and contains no added sugar (except maybe a little local maple syrup). They treat their local farmer-suppliers like stars, listing their harvests on chalkboards and crowing about the new season of vegetables like it's a movie premiere, whether the debut vegetables are "visionary and flavorful" koginut squash, or humble sunchokes. And they skip normal ads in favor of offbeat events, most famously the massive Sweetlife music festival, which they ran from 2011 until 2016, a 20,000-person dancing-and-lettuce bacchanal that spread buzz far beyond any 30-second TV spot.

So far, the founders' sunny approach has yielded glittering results: Ten years after its founding, Sweetgreen operates from coast to coast, with 93 locations and 4,000 employees. The chain is profitable, with its stores' operating margins approaching Chipotle's at its peak (around 20 percent). Systemwide sales have grown over 40 percent three years in a row. More than a million people have downloaded the Sweetgreen app social media is full of fans describing their love for Shroomami grain bowls in ways normally associated with milkshakes, cheeseburgers, or Beyoncé. There are 10,000-plus elite customers, known as Sweetgreen Gold and Black members, who spend more than $1,000 on the chain's salads every year.

In the world of chain restaurants, fast-growing cult brands generally serve their investors one thing: an IPO. Until last November, most everyone expected Sweetgreen to go public and--like Starbucks in the '90s, Chipotle in the aughts, and Shake Shack in 2015--become the food industry's most coveted stock.

Instead Neman, Jammet, and Ru made an announcement so Sweetlife-y that even some of their own executives wondered if the three friends had finally gone too far. Sweetgreen could no longer be a mere salad chain, they declared--it had to be a tech company. This was the only way the company could not only serve customers, its community, and itself--to achieve the win, win, win--but also fix the entire restaurant industry and improve the health of the world.

"We see Sweetgreen as being more than just a restaurant . but evolving into a food platform," Neman told CNBC in December 2018. Of course, Sweetgreen's rank-and-file had heard this sort of talk from the founders before. "Thinking like a tech company" had become an internal mantra over the previous few years, as the chain developed its own mobile app, added digital ordering options like Uber Eats, and made many of its stores cashless. (And, as a result of those efforts, sales from digital channels already made up over half the chain's revenue.)

But this latest tech push was far riskier and more dramatic. The founders had raised $200 million--five times any previous Sweetgreen funding round--an investment that vaulted the company's valuation to well over a billion dollars. In media appearances, they sounded like men possessed by Silicon Valley ghosts: Sweetgreen was a "platform" and its food, "content." They said the company was at work on an A.I.-powered mobile app and kitchens in the cloud, all in the name of "frictionless experiences." They even planned to leverage the blockchain. Not everyone has been able to stomach the shift--already several nervous executives and a board member have left the company, at least partly because of their concerns.

By now, any follower of the startup world is familiar with the so-called "pivot to tech," the notion that a company in a nontech industry is actually a disruptive innovation machine. Are the Sweetgreen founders visionary or just chasing the latest shiny object?

In 2016, the founders relocated from Washington, D.C., to a twee mall in Culver City, Los Angeles, unironically called Platform. It's an artisanal Disneyland: A visitor can grab a Vegan Cherry Heartbeet cone at Van Leeuwen (an ice cream shop first made famous in Brooklyn), wait for a single-origin pour-over coffee at Blue Bottle (originally of San Francisco), or step over to Aesop (of Melbourne) to pick up a bottle of parsley seed facial cleanser for $60. Then there's the blond wood temple of lettuce, the Sweetgreen flagship store, where lunchtime adherents wait in a perpetual line, heads bowed to their iPhone screens, as a dozen employees in T-shirts reading "passion + purpose" tong salad and ancient grains into compostable bowls.

Upstairs you will find the Treehouse, a.k.a. Sweetgreen corporate, where 175 employees work at long white tables surrounded by motivational slogans ("BE PRESENT" reads one in giant block letters on the elevator doors). Neman, Jammet, and Ru share a glass-walled office close to the entrance. They sit together, their tabletops clean except for three laptops, three pale green Moleskine notebooks, and neatly squared piles of paper, mail, and books such as Derek Thompson's Hit Makers, which someone recently gave Neman to inspire him to think about food the same way "music producers think about making viral content," he says.

From there, they lay out the future of the restaurant industry as they see it. "In the past, everyone got a car, and the drive-thru was the answer to that. Now, everybody has a phone," says Neman, teeing up their vision: Restaurants need to appeal to consumers who encounter the world through their mobile screens and expect to have food brought to them--at work, at home--without ever needing to look up.

To adapt to this new world, most stores' online orders are filled at dedicated salad assembly lines, and then deposited in special pickup areas near the entrance. With their sans serif black type and left- and right-justified imagery, even Sweetgreen's menu boards resemble a mobile Web layout, as if to ease the transition for phone addicts when they finally do look up.

But, argue the founders, none of this sufficiently prepares Sweetgreen for the new world. To do that, they have to blow up the whole idea of a restaurant.

"How do you think about the menu in your hand in a digital way? How do you think about the experience in the kitchens in a digital way? How do you completely break this notion of what a 'restaurant' is and what a 'menu' is?" Neman says, finger quotes firing away. "This menu of 12 things, why does it even make sense?"

If you were to break down the three co-founders into the holy trinity of hustler, hipster, and hacker, Neman is most certainly the hustler. The 34-year-old CEO is a fast talker who's prone to making grand pronouncements, often starting with the phrase "At the end of the day" (as in: "At the end of the day, we believe modern consumer companies are going to have to own the platform and the content" or "At the end of the day, we want to replace McDonald's as the global iconic food brand").

The hipster of the trio is wavy-haired Ru, 33, who on the day I met him was wearing all black except for bright white Nikes and a belt with little rainbows on it. ("I got it at a place in Tokyo.") He oversees the company's marketing efforts, and is the one who ultimately figures out the customer experience, both on the phone and in actual physical space.

That leaves Jammet, 34, as the hacker, even if in Sweetgreen's case he's a whiz with salad dressings and vegetable flavor combinations, not machine-learning algorithms or Python. Jammet grew up around restaurants in New York City, where his parents owned and operated the legendary La Caravelle, and he oversees Sweetgreen's locally focused supply chain, store development, and culinary R&D.

Neman says he first recognized the trouble with scaling Sweetgreen the same way as every other food chain whenever he watched customers mosey along the salad bar. It served too many conflicting goals at once: Customers had a few moments to pick an option on the menu board above. Employees, meanwhile, had to both cheerfully accommodate these indecisive customers and prepare the food as quickly as possible. Offer too many options and the line moves too slowly and sales volumes plummet hurry them along and you become Subway.

He came to think of the line as the symbol of Sweetgreen's past. "Our BlackBerry keyboard," says Neman, referring to the hard-buttoned smartphone interface driven to extinction by smooth glass touchscreens.

The company's future? Manzana. Netflix. Amazon Web Services.

This isn't the first time Sweetgreen has reimagined its ambitions.

When Neman, Ru, and Jammet started Sweetgreen fresh out of college, the trio's aspirations were campus-size: to build a quick and healthy option for Georgetown students accustomed to wolfing down deli subs at Booeymonger or the "chicken madness" at Wisemiller's Deli. To distinguish their little shop, they renovated a historic old burger joint, hired a fancy architecture firm, and bought veggies from the Dupont Circle farmers' market rather than go through the usual distributors.

The following year, they got schooled in the mechanics of retail. The place they leased had no plumbing, electricity, or space for cold storage. They failed to predict that very few people would buy salad in December. Soon, they had burned through the $375,000 they had raised from friends and family. Meanwhile, "our classmates are at these big investment bank jobs, and we're sitting there trying to figure out plumbing in a restaurant," says Ru. "Nobody understood why we were doing this." It was alienating, but it also bound the three together. "We had each other to share the risk."

Then, Sweetgreen hit its stride soon the little place was profitable, and by 2008, the founders had raised $750,000 and opened a second location. It didn't take long for the trio's vision to swell from viable salad shop to a lifestyle brand. In 2011, they hatched the Sweetlife music festival and a Sweetgreen in Schools nutrition program. From there emerged their Sweetlife brand ethos. "We'd like to get into fitness, apparel--anything that falls under a healthy, balanced, and fun lifestyle," Neman told the Washington City Paper in 2011.

In 2013, the founders raised $22 million with their eye on becoming the next great food chain. Over the next four years, with the help of new professional operators with decades of collective experience at places like Chipotle, Jamba Juice, and Pinkberry, the company added 60 locations. In the press, Steve Case began referring to the fast-growing salad retailer as "the Chipotle of healthy options."

Privately, however, Neman told Case he didn't like that comparison. The founders' vision was now far bigger than that--they imagined the company's sustainable supply chain model could revolutionize the whole world of quick-service food. (Ultimately, Case and Neman--who can be indulgent with his brand comparisons--agreed to refer to the company in the future as the "Starbucks of healthy options").

By the fall of 2017, stores were profitable, and the company had 3,500 employees and a supply chain capable of distributing 67,000 pounds of organic mesclun, arugula, and spinach every month. The growth had come with some pain--in its rush to expand, Sweetgreen had run afoul of employment regulations and missed bad actions by store managers. (Between 2014 and 2017, Sweetgreen was sued by its own employees at least three times, with allegations including pregnancy discrimination, sexual harassment, and violations of overtime and break regulations.)

With discipline, Sweetgreen could soon get on track for an IPO, its operators assured the founders. At long last, after 10 years of work and $127 million in venture capital, a payoff was finally in sight. "We were sitting here with a very easy path: Open more doors, go public," says Jammet.

Yet, much to the chagrin of their option-holding executives, the founders couldn't get comfortable with the strategy of a restaurant company IPO: Their goal was far more ambitious.

Over the past year, a new breed of employee has been surfacing at Sweetgreen HQ: data scientists from Amazon, product czars from Uber, digital mavens from big food chains like Starbucks and Domino's. This small tech army is building the Sweetgreen of tomorrow: a food platform that is as dialed into each customer's micro­biome and barre routine--and perhaps 23andMe profile--as it is tracking its farmers' crops through the blockchain for peak freshness and taste. A platform that can take the shape of a quick-service restaurant reimagined in the spirit of an Apple Store--where customers order salads from digital kiosks or tablet-wielding free-roaming employees while sampling local radishes from a tasting bar--or perhaps not a physical store at all. Amazon rented out servers why couldn't Sweetgreen do the same with serveries, letting chefs harness its delivery network and supply chain?

This is not a vision everyone at Sweetgreen bought into. In late 2017, before the company raised $200 million to execute the pivot-to-tech strategy, some senior executives and board members warned the founders that these plans were too much, too soon. Better to focus on store operations, profitability, and metrics investors typically care about when they value a restaurant IPO, they said.

"Transformation is a requirement for successful companies, so begin the transition don't step on the accelerator and reroute the ship totally," says Karen Kelley, who was Sweetgreen's president and chief operating officer at the time. A chain with fewer than a hundred locations still has a lot of growing up to do before it can change the industry forever, argued Kelley, who held executive positions at Pinkberry, Jamba Juice, and Drybar before joining Sweetgreen.

On the board, at least one Sweetgreen director worried that raising hundreds of millions of dollars to disrupt Sweetgreen's own business might do more harm than good. "Having too much money in the business is very dangerous--it can be toxic," says Gary Hirshberg, the founder of organic yogurt maker Stonyfield Farm, who joined the board in 2010.

The founders acknowledge those concerns, and did even at the time. "We're a capital-intensive business, and back then we were running out of cash--we almost ran out of cash," says Neman. "We changed the risk profile and the execution strategy completely. We went from a model that was copy-paste to saying, we want to be the Nike or the Apple or the Spotify of food." In other words, the founders wanted to completely revolutionize how companies and consumers behaved in their industry.

Ultimately, they decided to push ahead. "We were afraid we were going to get Blockbustered, for lack of a better word," says Ru. "The thing about Sweetgreen is, because there's always a line out the door, you're blinded by the fact that it's working. Most investors say, 'This is amazing. You should build 5,000 of these things.' But what we realized is we were actually building a legacy store over and over again."

In December 2017, Kelley decided to resign from Sweetgreen (she is now chief of restaurant operations at Panera Bread). Four more vice presidents departed soon after--by spring 2018, the entire senior staff was gone other than the founders and the chief financial officer. In 2018, Hirshberg resigned from the board. (Both he and Kelley still own shares in Sweetgreen.)

Now, over a year later, Sweetgreen is gearing up to roll out a hundred new locations in a dozen markets--only it will also experiment with all kinds of prototypes, Neman says. In 2018, the company began its delivery service to Sweetgreen drop-off points, called Outposts--of which it now has more than 150--in office buildings and co-working spaces. When Sweetgreen heads for Houston and Denver later this year, instead of stamping out one expensive restaurant after the next, it will deploy an assortment of large flagship stores, smaller retail locations, and kitchens invisible to the public solely dedicated to delivery orders. All this will be communicated with the kind of targeted online marketing tactics used by direct-to-consumer companies.

When Sweetgreen does build those flagships, each will be split into two distinct zones: experiential and utilitarian. In front will be a tasting bar, where customers can hear tales about the local farmer-suppliers and sample salad ingredients like they're ice cream flavors (and then order at those kiosks or on tablets). On the other side will be a relentless salad factory, where orders are assembled as they come in--be they from the store, Sweetgreen's mobile app, or third-party delivery services.

By separating the customer experience from manufacturing and fulfillment--keeping the salad eaters away from the salad tossers, basically--Sweetgreen says it can boost speed and personalization, offering less commonly used ingredients in limitless variations. Customers, it says, will be able to scroll through their personalized recipes the same way they currently surf Netflix, and a machine-learning algorithm will figure out their dietary profile. The founders say that someday soon, using blockchain technology, Sweetgreen will be able to track and show its customers the seed-to-salad journey taken by each individual ingredient.

With all the tech trappings also come new metrics. Instead of same-store sales or foot traffic--the traditional retail measuring sticks--Sweetgreen wants to prioritize numbers like active users, lifetime customer value, and, above all, frequency. Order interval, the number of days before a customer orders the same dish again, will become its most critical new measurement. "It's almost like when you're binge-watching a Netflix show and you're like, 'Episode 2--play it right away!' " Jammet says. A Sweetgreen dish "needs to be binge-worthy," he says, before catching himself. "Well, we don't want to use the word bingeing for food," he says. "We want a metric around crave-ability."

All of this Silicon Valley-speak, the brand metaphors, and the notion of pivoting a salad company into a technology platform, can come off like a crude attempt to make the company, and its founders, be perceived as something sexier--and more visionary--than the age-old business of selling produce. One gets the sense that Sweetgreen's founders, who have been at this for over a decade and are still only in their early 30s, considered the idea of building a typical restaurant chain and cashing out simply unglamorous, boring. "It's a little bit of a hamster wheel," admits Ru, describing the conventional strategy. "Your growth is defined by opening new restaurants and driving more customers into busy restaurants."

Sweetgreen is not alone in reframing what it's in the business of. There's Hampton Creek (renamed Just), the plant-based food startup famous for its mayo alternative, whose founder describes it as "a tech company that happens to be working with food" and says "the best analog to what we're doing is Amazon." (It raised $247 million and has a unicorn valuation.) There's Peloton, the maker of an internet-connected stationary bike, which its CEO describes as a technology and media company, now valued at $4 billion. And, in March, WeWork, the $10.4 billion-backed co-working behemoth, reordained itself the We Company, with the newfound mission "to elevate the world's consciousness."

Youngme Moon, a Harvard Business School professor who has served on Sweetgreen's board since 2016, says it's easy to be cynical about Sweetgreen's latest pitch. " 'We're not a food company, we're a tech company'--I'm sure you've heard it a million times," says Moon, who owns shares in the company. "But what Sweetgreen is doing is unusual. They aren't just using technology to build in efficiency but true intelligence into the system. Very few companies do that, because it's quite hard to do."

So what is a tech company in 2019, anyway? Defining yourself as one is undoubtedly a way to boost your valuation and potentially hold out for an even more lucrative IPO. "We've been trained to think that technology is always advancing, moving, and therefore it's the future--so investing in tech means putting a bet on the future, rather than putting a bet on, oh, salad," says Michael Duda, the co-founder of boutique venture capital firm Bullish. "If salad retail is worth X, but a tech company is worth many times that, which narrative would you go with?"

But Ru argues that the benefits run much deeper than that. "Some people think it's weird that we call food 'content,' because why would you ever do that?" él dice. "We find that, especially internally, it helps shift people's minds. That slight change in semantics--these crazy guys who are calling food 'content'--it helps people understand how we're moving the business." Being a tech company, says Jammet, is no longer confined to selling software or hardware. "Technology is the enabler," he says, "but it is not the product."


Sweetgreen, Salad Chain Turned Lifestyle Brand, Shares Unlikely Success

When the first outpost of D.C.-based salad chain Sweetgreen opened in a 500-square-foot storefront on M Street, it was 2007 and the city's restaurant scene was at a crossroads. D.C. had historically lagged behind the rich culinary landscapes of New York City, Chicago and San Francisco -- here, steak and potato joints reigned and "fast casual" was nearly unheard of. Healthy lunchtime options? Forget it.

The year prior, Nicolas Jammet, Nathaniel Ru and Jonathan Neman had been frustrated. The three friends, then at the start of their senior year at Georgetown University, together planned to do something about it. "We were very sick of the food options around D.C.," Neman told The Huffington Post recently. "We wanted to create something, not just go back to school and class."

Inspired by well-balanced, tasty foods they'd enjoyed abroad and on the West Coast, they began developing the concept of what would become Sweetgreen, a fast-casual eatery offering salads, wraps and yogurt.

Since the opening of the M Street location, Sweetgreen's mini-empire has grown to 16 total stores in D.C., Virginia, Maryland and Philadelphia. The company also holds an annual food and music festival, Sweetlife, which in the past has attracted headliners the likes of The Strokes, Phoenix, Passion Pit and Yeah Yeah Yeahs. Sweetgreen plans to open stores in New York City and Boston this summer and fall.

The Sweetgreen team's success may now seem a forgone conclusion to those familiar with the company, but the threesome's enthusiasm was initially met with skepticism from their peers and professors at Georgetown. Students and teachers alike predicted that a company run by untested college kids would inevitably crash and burn.

But with majors in finance and business management between them, the trio forged ahead and developed a business plan to present to a Georgetown University finance professor. He told them he didn't want to feel responsible should the nascent company fail. "'I advise you to make mistakes on someone else's dime first,'" the professor warned, Neman recalled.

The team was unswayed. Jammet, Neman and Rueach all were raised by entrepreneurial families, and they believed such doubts are par for the course. "I just knew I wanted to create my own business and work for myself," Jammet said. "Becoming a banker freaked us all out."

Jammet's family history is checkered with notable names and establishments. For two decades, his parents owned and operated the famous Manhattan French eatery La Caravelle, which closed in 2004 after a 43-year run. "From its beginning, La Caravelle was to the Kennedys what Le Cirque became to the Nixons and Reagans, a clubhouse," reads a New York Times article that announced its closing. That year, it was nominated for a prestigious James Beard award, the equivalent of an Oscar in the food world. Today, Jammet's parents sell a line of champagnes.

Previous Jammet generations have impressive résumés, too. Jammet's grandfather was a long-time owner of the five-star Hôtel Le Bristol Paris beginning in the 1920s his son was born in one of the rooms. Jammet's grandfather's brother also owned and operated Dublin's Restaurant Jammet for more than 60 years beginning in 1901. (Michelin-starred chef Richard Corrigan once called it the "most famous and possibly the best restaurant in Ireland.") Nearly a century earlier, in 1792, Jammet's family owned Le Bœuf à la Mode, one of only a few restaurants in all of France at the time.

"The hospitality gene kind of runs in our family," Jammet said.

Neman and Ru also were raised against a business backdrop. Neman's family, Persian Jews from Iran who emigrated to the U.S. after the 1979 revolution, ran textile and real estate companies in Los Angeles. Ru, born to a Mexican mother and a Taiwanese father, grew up around his family's manufacturing and import businesses.

"All our parents moved here and had to start fresh, and all started family businesses," Neman said. "I learned a lot from watching my dad working with his two brothers . it's very reminiscent of Nic, Nate and I."

All agree that a lack of ego has allowed for Sweetgreen's continued success. The three entrepreneurs are close -- Neman and Ru live together, and Jammet lives next door with his twin brother. Together, the Sweetgreen partners do yoga in the mornings at Jammet's apartment and then commute to work together. They travel together on weekends. "Most people would hate each other, but it's really strengthened our bond," Jammet said, laughing.

Their natural partnership and inherited business savvy perhaps helped them ignore the initial push-back from Georgetown, which Neman said doesn't encourage its graduates to pursue small business. "When we were there, you were either a consultant or a banker. Which one do you want to be?" he recalled. But, he allowed, "Georgetown has come a long way since then."

One teacher did see promise in the Sweetgreen project: Georgetown entrepreneurship professor William Finnerty, who offered a great deal of initial guidance and went so far as to introduce the team to investors and to put up his own money for Sweetgreen's second and third restaurants.

Neman, who took Finnerty's class his senior year, believes the professor's lessons had a huge impact on the Sweetgreen brand and what he termed "conscious capitalism." "You can make more money by being good to the world," Neman said, recalling a Finnerty lesson.

Sweetgreen is nothing if not conscious in the realms of health, social responsibility and branding. The store's offerings are wholesome (salads, wraps and yogurt are made with fresh, organic and often local ingredients) and the business aims to have as small an ecological footprint as possible. Neman says its staff is close-knit.

It all plays into Sweetgreen's emerging identity as a lifestyle brand, which exudes a hipness enjoyed by few other companies in D.C. Its sleek storefronts, done up in organic hues of green, white and brown, are draped in wood panels and boast a decidedly modern aesthetic. The stores are especially popular with millennials, perhaps due to the company's active presence on social networking sites like Facebook, Twitter and Instagram. And the chain's success has been further buoyed by the Sweetlife festival, which this year expects to welcome 20,000 concertgoers to Merriweather Post Pavilion in Columbia, Md.

The festival is now in its fourth year, and will feature other eateries: D.C. food trucks restaurant visitors from New York City, like Bushwick favorite Roberta's and other outfits, including Luke's Lobster, oyster purveyor Rappahannock, DC Brau, Flying Dog, Mountain State Brewing Co., Peak Organic Brewery, Chocolate City Beer and Boordy Wines. Chefs RJ Cooper and Erik Bruner-Yang, of Rogue24 and Toki Underground, respectively, will also be on hand crafting food and drink offerings.

How Sweetgreen's planned locations for New York City (at 1164 Broadway, adjacent to the NoMad Hotel) and Boston (659 Boylston St.) fare could foretell the brand's future. Each city's Sweetgreen stores will have their own character, Neman said -- New York's will offer beer and wine, a first for Sweetgreen -- and the company hopes to open several more locations in the coming months.

This suggests Sweetgreen is eyeing a transformation, from local business to mainstream chain. Neman and Jammet were mum on the subject, however. "I think our product will be accepted in both cities," was all Jammet offered.

Much of the ethos will remain the same, though the team has sought out new local purveyors to source its ingredients. Jammet says the company is "treating them as their own communities" and "everything will be quite regionalized."


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